Principales diferencias entre la ortodoncia para adultos y para niños

Mujer con brackets sonriendo

Con los avances de los últimos años en materia de ortodoncia, cada vez más adultos están buscando tratamiento para los problemas bucales que han experimentado desde la niñez. Existen diferencias significativas entre la ortodoncia para adultos y para niños y adolescentes, y vale la pena saber cuáles son antes de tomar la decisión de pedir tratamiento. A continuación, presentamos las principales diferencias entre la ortodoncia para adultos y para pacientes más jóvenes:

Consideraciones relacionadas con la edad

Los pacientes adultos suelen tener enfermedades que los pacientes más jóvenes no suelen padecer, como la falta de hueso suficiente entre las raíces para un abastecimiento adecuado de sangre, infecciones leves de gingivitis y pérdida de hueso marginal. Además, los huesos son más duros y ya no están en crecimiento, según la Revista de Salud Bucal y Odontología Pública, y el envejecimiento del tejido tiende a hacer que se tarde más en ajustarse a las nuevas posiciones de los dientes. Estos problemas se conocen como limitaciones biomecánicas, que pueden hacer que la realineacioón de los dientes sea un proceso más complicado en adultos que en pacientes más jóvenes.

Problemas para la corrección de la mordida

Una de las principales razones por las que los pacientes necesitan un tratamiento de ortodoncia es para corregir una maloclusión dental o una mordida inadecuada. De acuerdo con Kokich Orthodontics, es frecuente que en pacientes adultos con una sobremordida pronunciada no haya suficiente espacio en la boca para hacer lugar suficiente para que los dientes se desplacen hacia atrás sin tener que extraer uno o más dientes. Al momento de alcanzar la edad adulta, los pacientes también pueden haber desgastado algunos de sus dientes, lo que puede empeorar la sobremordida. En ortodoncia, estos problemas se conocen como problemas periodontales restaurativos, y la solución suele centrarse en hacer que la mordida del paciente adulto sea funcional en lugar de perfecta.

Problemas de extracción de dientes

Muchos adultos suelen haber pasado por una o dos extracciones de dientes en el pasado, lo que puede presentar un problema para el ortodoncista. Los lugares de extracción viejos pueden no ser adecuados para que otros dientes ocupen el lugar, a menos que estos espacios se restauren mediante la adición de secciones de hueso protésico al área. Cerrar los huecos entre los dientes que se generan por las extracciones (y mantenerlos cerrados) también es difícil, porque los huesos adultos no responden a la presión de la misma manera que los huesos en crecimiento.

Colocación de aparatos

Muchos aparatos de ortodoncia se unen a los dientes con cemento dental, sobre todo en el caso de las opciones menos visibles como los brackets linguales. Esto hace que sea indispensable que el paciente mantenga una higiene bucal estricta durante el proceso con productos especiales para prevenir la descalcificación.

Vulnerabilidades

Los pacientes que se someten a tratamientos de ortodoncia para adultos tienen un mayor riesgo de reabsorción de las raíces que los niños. Esto ocurre cuando el cuerpo reabsorbe la raíz de un diente, dejándolo sin anclaje. Los factores que hay que tomar en cuenta en este caso son los antecedentes familiares, los hábitos bucales y el tipo de raíces que tiene usted.

Si usted es susceptible a la reabsorción de raíces y el tratamiento ocasiona una fricción que podría afectar a sus raíces, los dientes podrían solo aflojarse y caerse con el tiempo. Mediante inspecciones cuidadosas de los dientes, su ortondoncista puede encontrar las señales de reabsorción. Sin embargo, si no se detectan a tiempo, por lo general ya no se pueden tratar.

Los pacientes adultos también tienen un riesgo más elevado de sufrir un trastorno temporomandibular (TMD) y pueden desarrollar síntomas durante tratamientos convencionales de ortodoncia, según explica el Dr. Duane Keller. Es importante que su ortodoncista evalúe su riesgo de padecer TMD cuidadosamente antes de recomendarle un tratamiento personal.

Factores psicosociales

Hay varios factores psicológicos y sociales que afectan a los adultos interesados en recibir tratamiento. Estos incluyen niveles más elevados de:

  • Expectativas del tratamiento.
  • Preocupación por el aspecto.
  • Incomodidad por el uso de aparatos.
  • Voluntad para cooperar con las instrucciones de ortodoncia.

Desde luego, los pacientes adultos esperan los mejores resultados en la menor cantidad de tiempo posible y con el menor grado de molestia o inconveniencia. También quieren saber más acerca de lo que hace el ortodoncista y por qué, y podrían buscar más información sobre el desglose del costo de cada parte del tratamiento.

Dado que los adultos constituyen un 50 por ciento de los pacientes, algunos consultorios están enfocando su atención en los pormenores de la ortodoncia para adultos. Si usted está pensando en buscar tratamientos correctivos, tome en cuenta los problemas que le pueden afectar.

 

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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  • Uso de hilo dental – Tener una rutina de uso de hilo dental es importante durante el tratamiento de ortodoncia. Los ortodontistas e higienistas pueden recomendarle cepillos interdentales o hilos para que sea más fácil limpiarse entre los dientes.

  • Rutina de cepillado – Usar una crema dental con flúor y un cepillo de dientes de cedras suaves es ideal para limpiar los dientes cuando se usan aparatos de corrección dental. Comience limpiándose con un ángulo de 45 grados con respecto a la línea de las encías mediante pequeños movimientos circulares. Luego ponga el cepillo en la parte superior de los aparatos, inclinándolo hacia abajo para cepillar la parte superior de cada aparato. Por último, reubique el cepillo para cepillar la parte inferior del aparato así como también el hilo, inclinando el hilo hacia arriba.

  • Enjuague bucal con flúor – Después del cepillado y el uso de hilo dental, enjuagarse con un enjuague bucal con flúor puede ayudar a evitar cavidades y puntos blancos.

  • Protectores bucales – Use un protector bucal si practica deporte. Los protectores bucales pueden proteger sus mejillas y labios de cortes graves y pueden evitar que se dañe su aparato u ortodoncia si se cae o se golpea el rostro.

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