¿Cuál es la causa de las encías negras?

Encías lastimadas

El tejido de las encías sanas no siempre es de color rosado. Al igual que la piel, el color de las encías varía de una persona a otra. El color de unas encías sanas puede oscilar de marrón claro u oscuro a negro. Las manchas oscuras de las encías también pueden deberse a múltiples factores, como los efectos secundarios de medicamentos o el consumo de tabaco. Las encías negras no tienen por qué ser un signo de problema de salud bucal, pero consultá al odontólogo si querés someterte a algún tratamiento cosmético en caso de que tengas las encías muy oscuras.

Variaciones naturales en el color de las encías

La melanina, el pigmento oscuro que aporta el color a la piel, también se encuentra en el tejido gingival. Este pigmento oscurece naturalmente las encías. La pigmentación de la melanina es común entre las personas de ascendencia africana, asiática y mediterránea. La variación de color puede ser en un lado de la boca o en ambos, y uniforme o en zonas localizadas. La pigmentación por melanina de las encías es normal y no precisa tratamiento.

Causas de las encías negras

Las encías oscuras también pueden estar asociadas a algunas enfermedades endocrinas. Semiología Clínica informa que las personas con la enfermedad de Addison pueden desarrollar manchas oscuras en las membranas mucosas, incluido el tejido de las encías.

Algunos medicamentos pueden afectar al color de las encías. El Ministerio de Salud de la Nación señala que muchos medicamentos pueden tener una variedad de efectos secundarios, incluidos algunos antipalúdicos, antipsicóticos, anticancerígenos y antibióticos. Si notás unas encías más oscuras tras empezar a tomar algún medicamento, hablá con tu médico.

Fumar puede tener muchos efectos secundarios en la boca, incluyendo oscurecer las encías oscuras. La nicotina del tabaco activa la producción de melanina en las células que da lugar al fenómeno de encías negras, como demuestran los estudios toxicológicos. Dejar de fumar puede ayudar a reducir esta pigmentación oscura.

En ocasiones, las encías negras pueden ser un signo de algo más grave. Una mancha negra en las encías podría ser un tipo de cáncer oral denominado melanoma maligno. Si observás este tipo de lesiones, consultá al odontólogo. Un estudio especializado explica que los melanomas malignos orales se diagnostican con una biopsia de tejido.

Opciones de tratamiento de las encías negras

Las encías negras no siempre requieren tratamiento, pero quienes estén interesados en soluciones cosméticas disponen de un gran abanico de opciones. Una vez examinadas las encías, el odontólogo te recomendará el tratamiento más adecuado en tus circunstancias.

Extraer el tejido de las encías oscurecidas con un bisturí es una de las opciones quirúrgicas posibles. Los resultados iniciales de esta intervención acostumbran a ser buenos, aunque no siempre son duraderos. Esto es así porque las células productoras de melanina pueden migrar a la zona tratada, con la consiguiente pigmentación.

La criocirugía, que consiste en congelar el tejido gingival afectado, es otra posibilidad de tratamiento. La evidencia científica señala que la tasa de recurrencia después de la criocirugía es baja.

También se pueden utilizar injertos gingivales libres. Este tratamiento consiste en extraer tejido no pigmentado del cielo de la boca y aplicarlo en las encías. De este modo se oculta el tejido de las encías oscurecidas, sin eliminarlo.

Las encías pueden tener muchos colores distintos. Las encías negras a menudo son tan solo una variación natural, no un problema médico. Si te preocupa el color de las encías, hablá con tu odontólogo.

La finalidad de este artículo es fomentar la comprensión y el conocimiento de temas generales de salud oral. Su propósito no es sustituir la opinión, el diagnóstico o el tratamiento profesionales. Solicita siempre la opinión experta de tu dentista u otro proveedor de salud Calificado y Dile siempre cualquier pregunta que tengas en relación con alguna enfermedad o tratamiento médico.

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