การจัดฟันในเด็ก

ภาพรวม

การจัดฟันในเด็ก สามารถทำได้ตั้งแต่ตอนที่เด็กอายุ 6 หรือ 7 ขวบ ซึ่งเป็นช่วงที่ฟันกำลังพัฒนาและขากรรไกรกำลังเจริญเติบโต นั่นหมายความว่าปัญหาบางอย่าง เช่น ฟันซ้อน จะแก้ไขได้ง่ายกว่าตอนโตเป็นผู้ใหญ่

สิ่งสำคัญที่น่าสังเกตก็คือ การจัดฟันในเด็กไม่สามารถแก้ไขปัญหาการจัดฟันได้ทุกแบบ แต่อาจช่วยได้ในบางกรณี สภาพช่องปากสองแบบที่จำเป็นต้องจัดฟันตั้งแต่เด็ก ได้แก่ ฟันสบไขว้และฟันหน้ายื่น ฟันสบไขว้อาจทำให้ขากรรไกรเจริญเติบโตไม่สมดุลกัน ส่วนฟันหน้าที่ยื่นออกมาก็อาจเสี่ยงต่อการแตกหักหรือบาดเจ็บเมื่อเกิดอุบัติเหตุ เช่น เมื่อหกล้ม เป็นต้น

ประโยชน์

การจัดฟันในเด็กเป็นการใช้ประโยชน์จากขากรรไกรของเด็กที่กำลังอยู่ในช่วงเจริญเติบโต นอกจากนี้ ยังอาจแก้ไขส่วนโค้งของแนวฟันและขากรรไกรที่อยู่ในตำแหน่งไม่เหมาะสมได้ด้วย ซึ่งอุปกรณ์จัดฟันอาจจะแก้ไขหรือปรับปรุงปัญหาเหล่านี้ได้ ตามปกติแล้ว หลังจากจัดฟัน จะต้องรับการรักษาอย่างอื่นเพิ่มเติม แต่อาจกินเวลาน้อยกว่าการจัดฟัน

ในช่วงสองทษวรรษที่ผ่านมา เหล็กจัดฟันของเด็กได้รับการพัฒนาขึ้นมาก เทคโนโลยีช่วยให้เหล็กจัดฟันสมัยนี้ใส่สบายขึ้นและสวยงามกว่าเหล็กจัดฟันสมัยที่พ่อและแม่เคยใส่ นอกจากนี้ยังราคาถูกลง ซึ่งหมายความว่าเด็ก ๆ จำนวนมากขึ้นสามารถรับการรักษาด้วยการจัดฟัน

การดูแลรักษา

เด็กที่ติดเหล็กจัดฟันและอุปกรณ์ทางทันตกรรมชนิดอื่น ๆ จะต้องรักษาสุขอนามัยในช่องปากเป็นอย่างดี คุณจะต้องให้ลูกบ้วนปากด้วยน้ำเปล่าสามถึงสี่ครั้งต่อวันเพื่อกำจัดเศษอาหารที่ติดอยู่ภายในเหล็กจัดฟัน และแปรงฟันให้สะอาด และก่อนนอนทุกคืน เด็ก ๆ จะต้องขัดฟันและบ้วนปากด้วยฟลูออไรด์เพื่อรักษาฟันให้แข็งแรงอยู่เสมอ

คุณควรช่วยลูกขัดฟันด้วยเพื่อกำจัดเศษอาหารและคราบจุลินทรีย์บริเวณเหงือกและใต้ร่องเหงือกออกให้หมด มิเช่นนั้นสิ่งสกปรกเหล่านี้จะแข็งตัวเป็นหินปูนในภายหลัง นอกจากนี้แล้ว การขัดฟันยังเป็นการทำความสะอาดซอกเล็กซอกน้อยที่แปรงสีฟันเข้าถึงยากอีกด้วย เหล็กจัดฟันอาจทำให้การขัดฟันเป็นเรื่องยาก แต่คุณมีทางเลือกมากมายที่สามารถช่วยให้เหงือกของลูกน้อยแข็งแรงอยู่เสมอ ให้คุณปรึกษาทันตแพทย์จัดฟันหรือทันตแพทย์ของลูกเพื่อขอคำแนะนำในการดูแลช่องปาก

พาลูกไปพบทันตแพทย์เป็นประจำทุกหกเดือนเพื่อทำความสะอาดและตรวจสุขภาพฟัน ทันตแพทย์จะบอกคุณเองว่าต้องใส่ใจบริเวณใดเป็นพิเศษและช่วยให้คุณสามารถดูแลฟันของลูกน้อยส่วนที่อยู่ภายในหรือใกล้เคียงกับเหล็กจัดฟันให้แข็งแรงและสะอาดอยู่ตลอดเวลา โดยทันตแพทย์แนะนำเครื่องมือหรือแสดงความคิดเห็นที่เป็นประโยชน์ต่อการดูแลรักษาฟันของลูกน้อยให้แข็งแรงขณะใส่เหล็กจัดฟัน

ขั้นตอนการรักษา

ถึงแม้ว่าแผนการจัดฟันของเด็กแต่ละคนแตกต่างกันไป แต่เด็กส่วนใหญ่จะต้องติดเหล็กจัดฟันเป็นเวลาหนึ่งถึงสามปี ขึ้นอยู่กับปัญหาช่องปากที่ต้องได้รับการแก้ไข หลังจากจัดฟันเสร็จแล้ว ผู้ป่วยจะต้องสวม "เครื่องมือคงสภาพฟัน" อีกระยะหนึ่งเพื่อคงฟันให้อยู่ในตำแหน่งใหม่ ถึงแม้ว่าการจัดฟันจะทำให้รู้สึกรำคาญไปบ้าง แต่เหล็กจัดฟันในปัจจุบันใส่สบายกว่าในอดีตมาก

ทันตแพทย์อาจจะติดเครื่องมือขยายขากรรไกรบนเพื่อขยายแนวโค้งของฟันบน เพื่อให้ฟันมีพื้นที่ในการเจริญเติบโตมากขึ้นและลดการเกิดปัญหาฟันซ้อน โดยการรักษาจะเน้นการติดอุปกรณ์จัดฟันเป็นหลัก เครื่องมือขยายขากรรไกรบนจะประกอบด้วยพลาสติกสองชิ้นที่ต้องติดเข้ากับด้านข้างของฟันกรามบน และสกรูขยายขากรรไกร เมื่อขันสกรูขยายขากรรไกร อุปกรณ์จะดันขากรรไกรทั้งสองด้านออกจากกัน ทำให้ขากรรไกรค่อย ๆ กว้างขึ้นและเกิดพื้นที่ว่างให้ฟันแท้ของเด็กงอกขึ้นมา เมื่อแนวโค้งของฟันได้ขนาดที่เหมาะสม ฟันแท้จะสามารถงอกขึ้นมาในตำแหน่งที่เหมาะสมกว่าเดิมได้

มือกันฟันล้มเป็นอีกตัวอย่างหนึ่งของเทคนิคการรักษาฟันในเด็ก หากฟันน้ำนมของเด็กหักเร็วเกินไป ซึ่งมีสาเหตุมาจากฟันผุหรือได้รับบาดเจ็บก็ตาม ฟันซี่อื่น ๆ ก็อาจจะเคลื่อนมายังช่องว่างที่เกิดขึ้นได้ เพื่อป้องกันภาวะดังกล่าว ทันตแพทย์จะติดตั้งเครื่องมือกันฟันล้มเพื่อรักษาช่องว่างดังกล่าวเอาไว้และรอให้ฟันแท้งอกขึ้นมา เครื่องมือกันฟันล้มอาจจะเป็นห่วงหรือครอบฟันชั่วคราวที่ต้องนำไปติดกับช่องว่างของฟัน และจะต้องถอดออกเมื่อเด็กเริ่มมีฟันแท้งอกขึ้นมาแล้ว วิธีนี้จะทำให้ลูกน้อยของคุณไม่ต้องจัดฟันที่มีราคาแพงและใช้เวลานานในอนาคต