ภาพรวม

รากฟันเทียมมีลักษณะเหมือนเสาที่ทำจากไททาเนียม (คล้ายรากฟัน) และต้องผ่าตัดเพื่อฝังลงไปในกระดูกขากรรไกรใต้แนวเหงือกเพื่อให้ทันตแพทย์สามารถติดตั้งฟันทดแทนหรือสะพานฟันในบริเวณนั้นได้ รากฟันเทียมจะไม่หลุดเหมือนอย่างฟันปลอม นอกจากนี้ยังดีต่อสุขภาพช่องปากโดยรวมเพราะไม่ต้องยึดกับฟันเหมือนอย่างสะพานฟัน

ประโยชน์

รากฟันเทียมช่วยให้ผู้ป่วยเกิดความรู้สึกมั่นใจเพราะให้ความรู้สึกและมีลักษณะเหมือนฟันแท้ หลายคนที่รู้สึกอายเพราะยิ้มเห็นฟันหลอจะรู้สึกสบายใจขึ้นหลังจากใส่รากฟันเทียม นอกจากเหตุผลด้านความสวยงามแล้ว รากฟันเทียมยังช่วยให้ผู้ป่วยรับประทานอาหารและพูดคุยได้สะดวกขึ้นเพราะเสาไททาเนียมที่ฝังลงไปในขากรรไกรจะยึดรากฟันเทียมให้อยู่กับที่ตลอดเวลา

การดูแลรักษา

การรักษาความสะอาดในช่องปากถือเป็นสิ่งจำเป็นในการดูแลรักษารากฟันเทียม คุณจะต้องขัดฟันทุกวัน แปรงฟันวันละสองถึงสามครั้ง และควรจะไปพบทันตแพทย์ทุก ๆ หกเดือนเพื่อตรวจและทำความสะอาดฟัน

ขั้นตอนการรักษา

หากคุณกำลังคิดจะฝังรากฟันเทียม คุณจะต้องมีเหงือกที่แข็งแรงและมีกระดูกเพียงพอสำหรับรองรับรากฟันเทียม หากคุณมีกระดูกบางหรือนิ่มเกินไปจนไม่สามารถรองรับรากฟันเทียมได้ คุณอาจจะต้องปลูกถ่ายกระดูก หรือหากกระดูกขากรรไกรบนเตี้ยเกินไปหรือโพรงอากาศอยู่ใกล้กับขากรรไกรเกินไป คุณอาจจะต้องผ่าตัดยกโพรงอากาศขึ้น การยกโพรงอากาศคือการผ่าตัดที่ต้องทำโดยศัลยแพทย์ช่องปากหรือปริทันตทันตแพทย์ ระหว่างการผ่าตัด แพทย์จะเสริมกระดูกเข้าไปที่กระดูกขากรรไกรบน ระหว่างขากรรไกรกับโพรงอากาศแม็กซิลลาในบริเวณฟันกรามกับฟันกรามน้อย ตามปกติแล้ว รากฟันเทียมจะมีราคาแพงกว่าวัสดุทดแทนฟันแบบอื่น ๆ เฉพาะตัวรากฟันเทียม อาจมีราคาตั้งแต่ 1,000 - 2,000 เหรียญสหรัฐฯ ต่อซี่ นอกจากนี้ยังมีค่าครอบฟันสำหรับรากฟันเทียมด้วย หากคุณฟันหักและเชื่อว่ารากฟันเทียมเป็นทางออกที่เหมาะสมที่สุด ให้เริ่มต้นจากการเข้าไปปรึกษาทันตแพทย์ 1

Aสมาคมทันตกรรมแห่งสหรัฐอเมริกามองว่ามีรากฟันเทียมสองชนิดเท่านั้นที่ใช้ได้อย่างปลอดภัย 2 ซึ่งได้แก่:

  • รากฟันเทียมชนิดฝังในกระดูก
    รากฟันเทียมแบบนี้พบได้บ่อยที่สุดและจะต้องฝังลงไปในกระดูกขากรรไกรโดยตรง เรียกอีกชื่อหนึ่งว่ารากเทียม ปกติแล้วจะมีรูปร่างเหมือนสกรู กระบอก หรือเป็นแผ่นโลหะอันเล็ก ๆ กระดูกของคุณจะต้องลึกและกว้างพอเพื่อใช้เป็นฐานที่แน่นหนาสำหรับการปลูกรากฟันเทียม หลังจากเนื้อเยื่อที่อยู่รอย ๆ หายดีแล้ว ทันตแพทย์จะทำการผ่าตัดครั้งที่สองเพื่อเชื่อมเสาไททาเนียมเข้ากับรากเทียมอันเดิม แล้วจึงติดฟันเทียม

  • รากฟันเทียมชนิดฝังใต้เยื่อหุ้มกระดูก
    รากฟันเทียมชนิดนี้ประกอบด้วยส่วนที่เป็นกรอบโลหะที่ต้องปลูกเข้าไปในกระดูกขากรรไกรใต้เนื้อเยื่อเหงือก เมื่อเหงือกหายดี กรอบโลหะจะติดแน่นเข้ากับกระดูกขากรรไกร เสายึดที่ติดเข้ากับกรอบโลหะจะโผล่พ้นเหงือกขึ้นมา ซึ่งทันตแพทย์จะติดฟันปลอมลงไปบนเสาดังกล่าวเหมือนกับที่พบในการปลูกรากฟันเทียมชนิดฝังในกระดูก